Thursday, December 14, 2017

Navegando al estilo del buscador inteligente Wolfram Alpha

Junio 16, 2009 por admin · dejar comentario 

Hace un mes que el apodado buscador inteligente llegó al ciberespacio a responder nuestras preguntas (escritas sólo en inglés). Son 30 días desde que Wolfram Alpha amenazó con enlistarse en el bando que intenta competir con el gigante Google. Muchos aún dudan que ese haya sido el objetivo del invento del británico Stephen Wolfram. Pero lo que sí está claro es que esta herramienta digital es un aporte a la web 2.0 y necesita tiempo para ser entendida masivamente.

Algunos cibernáutas pueden quedar desconcertados con los primeros resultados de las búsquedas en W.A., particularmente si están acostumbradas, como el resto de la humanidad que usa internet, a buscar en Google. En la fase actual del proyecto (digamos que W. Alpha está en ‘beta’), muy a menudo el resultado obtenido es que el buscador “no está seguro de qué hacer con lo que uno ha escrito en la casilla”. Pero no hay que descartar tan pronto esta nueva alternativa.

La característica principal de Wolfram Alpha es precisamente que no ha sido creado como una competencia directa de Google. Por ende no funciona como éste. W.A. trabaja en el área de la web semántica, la misma en la cual el inventor de la Web, Tim Berners-Lee, enfoca varios de sus proyectos actuales. Así que al probar W.A. (por el momento sólo disponible en inglés) es necesario tener en cuenta otra forma de formular preguntas y esperar otro tipo de respuestas. Un ejemplo: si yo busco ‘¿Qué es verde?’ en Google, obtengo cerca de 550 millones de resultados, expresados en listas de enlaces a sitios web, en 0.22 segundos. Si yo formulo la misma pregunta en W.A., éste asume en primera instancia verde como color y me presenta en la misma página de resultados una muestra del mismo, de sus representaciones, composición y variedades de tonalidades según la paleta de colores usada en HTML.

Una forma de irse familiarizando con resultados en la línea de la web semántica es hacer ensayos propuestos en W.A.: ingresar fechas, lugares, acciones de bolsa, operaciones de cálculo o cualquier fórmula matemática. También tiene una galería ilustrada de ejemplos y un video de presentación general.

El “ambicioso proyecto” (como lo define su creador) se puede enfrentar a un posible problema: el económico. Tiene un alto costo de mantenimiento y desarrollo, aunque, como dice el experto Charles Arthur, es probable que la parte financiera esté asegurada por ahora gracias al éxito del paquete de software Mathematica, creado también por Stephen Wolfram. De otro lado, el Dr. Wolfram no es exactamente el científico más popular del mundo, ni siquiera el más popular de Inglaterra. Es un hombre cuyo trabajo ha generado controversias. Para algunos de sus colegas, juega con el estereotipo de sabio arrogante y solitario. Hasta qué punto esta actitud pueda minar el verdadero alcance y potencial de su creación es algo que está por verse, aunque se sabe que el caracter de un científico no es necesariamente proporcional al impacto real de sus inventos.

Por ahora el mundo sigue buscando masivamente gracias a las versiones mejoradas del algoritmo de Google, basado en la cantidad de enlaces que tiene un sitio virtual. Pero es fascinante ver cómo la Red evoluciona y se empiezan a ver ejemplos de aplicaciones en web semántica.  

www.lafabricaimaginaria.com

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